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domingo, 30 de noviembre de 2014

Kovacic, el centrocampista que regatea a quien sea




Nombre: Mateo Kovacic

Fecha de nacimiento: 06-05-1994  (20 años)
Lugar de nacimiento: Linz, Croacia
Posición: Centrocampista
Carrera profesional: GNK Dinamo de Zagreb: 3 temporadas; F.C Internazionale: 3era temporada
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Pocas selecciones del mundo pueden presumir de tener a dos jugadores como Rakitic y Modric en su centro del campo, quienes juegan en dos de los equipos más importantes del planeta fútbol.  Croacia, que tiene buenos jugadores en otras líneas (Srna, Lovren, Mandzukic, etc.), se ha convertido, no obstante, en una fábrica de centrocampistas de perfil técnico, siendo Kovacic uno de los mejores nuevos proyectos.

En el Inter, Kovacic alterna según el partido o la situación del mismo dos funciones diferentes.  En la primera recibe muy atrás, en posición de pivote izquierdo, muchas veces casi pegado a banda.  Se muestra muy cauto en sus subidas y su cometido es la de jugar a 1 o 2 toques con la finalidad de comandar las posesiones largas de su equipo.  En la segunda, Kovacic parte de la misma posición pero se le da libertad para llevar a cabo su jugada favorita: trasladar el balón desde la línea divisoria hasta las cercanías del área rival. A simple vista, su físico trasmite incluso pesadez o tosquedad, pero nada más lejos de la realidad; Mateo no es ni una torre (1,81 metros) ni un jugador ni muchísimo menos pesado, sino todo lo contrario (63 kilos).  Esa baja masa corporal comporta una agilidad que es condición sine qua non para explotar su mejor virtud con diferencia: sus soberbias habilidades en el regate y en la conducción.  Con el primero, se libra del o los rivales que le marcan de cerca con poca o ninguna dificultad, mientras que con la segunda aprovecha el espacio en el campo rival para plantarse en 3/4 o en el borde del área en un abrir y cerrar de ojos.  Una vez allí, su último o penúltimo pase (ésto es, la entrega al jugador que ocupa la posición de extremo, quien da la asistencia final antes del remate) es imprevisible para los futbolistas del equipo contrario, los cuales no saben si va a soltar el balón o seguir conduciéndolo.

Kovacic debe aún, por otra parte, mejorar en varias facetas.  Tendría que ser más valiente con el disparo, porque cuando lo lleva a cabo luce un buen golpeo raso y ajustado y lo prueba poco, aunque quizás ésta escasez se explica más bien por lo retrasada que su posición en el campo (al menos de partida).  Lo que sí que es indiscutible es que, para soler jugar como centrocampista, es muy blando en el apartado defensivo.  De ahí que el seleccionador croata, si tiene que escoger para la posición de mediocentro entre él y Rakitic (el cual, como mediapunta que es, debería rendir peor) opte por el esfuerzo y el sacrificio que, como mínimo, demuestra el segundo.  Otro campo en el que es necesario que mejore es en los movimientos sin la pelota, de los cuales sólo se sostienen los apoyos cortos.  Una prueba de ello es que cuando intenta el "toca y vete" con el compañero, siendo Kovacic el que se desmarca, la jugada suele quedarse por el camino, motivo por el cual acaba prefiriendo hacerla él solo.

No acaba de entenderse cómo el Inter ocupa la novena posición de la Serie A con futbolistas en su plantilla como Vidic, Palacio, Icardi o el propio Kovacic, que es el más talentoso de todos ellos.  Veremos si la llegada de Mancini cambia la dinámica del conjunto milanés.  

miércoles, 26 de noviembre de 2014

Roberto Firmino, el mediapunta con alma de delantero




Nombre: Roberto Firmino

Fecha de nacimiento: 02-10-1991  (23 años)
Lugar de nacimiento: Maceió, Brasil
Posición: Mediapunta
Carrera profesional: Figueirense FC: 1 temporada; TSG 1899 Hoffenheim: 5nta temporada
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Roberto Firmino es uno de los jugadores de moda.  Tras firmar una fantástica campaña el año pasado (marcó 15 goles en la Bundesliga) y empezar igual de fuerte en ésta (lo que le ha valido para entrar en las convocatorias de Dunga), el futbolista brasileño es hoy día uno de los mejores de la máxima división del fútbol alemán.

Firmino es un mediapunta con mentalidad de segundo delantero.  Sus extraordinarias cifras de goles no suelen ser habituales en futbolistas que jueguen detrás del punta y que, por tanto, no pisan con frecuencia el área sino que se encargan de filtrar balones a ese espacio o, como mucho, probar alguna vez a marcar desde lejos.  Por el contrario, si vemos un recopilatorio de los tantos anotados por el brasileño podremos observar que sólo una pequeña parte de ellos vienen de disparos lejanos, ya que la mayoría los transforma cómo un delantero de toda la vida: o entrando en el área con la pelota, o desmarcándose y finalizando tras un pase de algún compañero, o rematando un centro después de internarse en el área para ello.  Su lectura del juego es brillante, tanto cuándo no posee el balón (se desmarca muy inteligentemente, sabe cuando debe caer a las bandas e intuye con suma precisión los posibles despistes de los jugadores del equipo contrario) como cuando éste está en su poder (da casi tantas asistencias como goles marca, que no son pocos).  En lo físico, parece una bala sin serlo gracias a su ya comentada habilidad en la colocación y en la ruptura posicional, con la que se impone en carrera a los centrales constantemente.  Sus prestaciones en el juego aéreo, sin ser excelentes, son inusuales entre los jugadores de su posición.  También domina el regate y la conducción (da una sensación de bastante seguridad efectuándola, y sobre todo, sabe cuando debe soltar el balón), características que sumadas a sus virtudes en el posicionamiento y su visión del último pase le convierten en un magnífico director de transiciones defensa-ataque.  Sorprende muchísimo también su elevadísima media de robos de balón por partido, muy por encima de lo que es normal en jugadores cuya demarcación es la mediapunta.  La mayoría de ellos se dan después de que el brasileño sorprenda presionando desde atrás la espalda del rival poseedor de la pelota.  Si no consigue quitársela al primer intento y aquel se empeña en conducir hacia adelante, Firmino le persigue hasta que él mismo o un compañero suyo consigue su cometido.  La jugada es una fantástico ejemplo de que Roberto, además de ser bueno en lo técnico, es un jugador muy sacrificado.

Se dijo el verano pasado que el Atlético de Madrid estuvo de cerca de contratarle, pero finalmente el traspaso no prosperó y sigue siendo propiedad del Hoffenheim.  Sus características le hacían propicio para la táctica que por lo menos siguió el equipo colchonero el año pasado (en el actual cada vez se sienten más seguros con la posesión).
Su valor crece de la mano de sus buenas actuaciones, tanto con el equipo alemán como con el seleccionado brasileño, y su futuro, estará ligado a algún equipo de mayor entidad.

jueves, 20 de noviembre de 2014

El Barcelona de Luis Enrique: propuestas de solución de los problemas (3/3)

Esta entrada, la última de las 3 que dedico al Barça de Luis Enrique, es la más subjetiva de todas ellas, ya que comento los jugadores (internos o de otros clubes) que a mi parecer podrían funcionar en la táctica que parece querer aplicar el técnico asturiano.  Debería ser tomada pues más como un divertimiento personal que como una entrada de análisis.

Defensa central: el gran salto adelante lo daría el Barça con algo simple pero nada sencillo: recuperar a Piqué para la causa.  El central internacional debe dejar de ser noticia en la prensa que no le corresponde (la rosa/amarilla) y centrarse única y exclusivamente en volver a estar entre los cinco o diez mejores del mundo en su posición, algo para lo que tiene mimbres de sobra como demostró hace no tantas temporadas.  Él aportaría la técnica y la calidad en la salida desde atrás, mientras que a su lado haría falta un zaguero de perfil más físico, que sea rápido corriendo hacia atrás cuando el adversario salga a la contra.  Mathieu, con su potente y veloz zancada, es idóneo para ello.  Hacen también falta jugadores que sean capaces de suplir a cualquiera de los dos con garantías o que incluso puedan participar en rotaciones que impidan el desgaste de los titulares.  Marc Bartra  mejora a pasos agigantados y está predestinado a un puesto en el once inicial.  El de Sant Jaume dels Domenys cumple con el perfil de central con calidad para la salida desde atrás (sobre todo por esas conducciones suyas tan características).  Respecto al recambio de Mathieu, aunque suene arriesgado, no sería quizás mala idea confiar en alguno de los zagueros de origen africano del “B” (Bagnack, Diagné o Ié).  Excepto el último de los tres, que llegó fichado desde el Sporting de Lisboa, están acostumbrados a jugar desde pequeños en el estilo de posesión culé, y tienen un físico potente asociado a la genética propia del continente de donde proceden.  Por otra parte, la posición de mediocentro, al no tener que participar tanto en la circulación del balón cómo antes, se le puede confiar a un jugador más típico de esa demarcación, en definitiva, a un experto defensivo.  Y el Barcelona tiene a uno de los mejores (sino el mejor) de ese perfil: el “jefecito” Javier Mascherano.

Interiores: por la derecha, tal y como se ha comentado en la entrada anterior, se debería poder confiar sin preocupaciones en Rakitic.  Aunque su colocación defensiva es la que es -en el fondo, siempre tendrá reductos de su pasado como mediapunta- en el Barça cobra más importancia la recuperación inmediata del balón tras pérdida mediante el pressing, y en eso el croata sí que es un buen activo.  Por otro lado, nadie debería discutir sus prestaciones con la pelota: aunque no sea un experto en el juego de combinación que practica el Barcelona (su mejor rendimiento lo da de hecho actuando de lanzador en planteamientos contra-atacadores) tiene una gran calidad técnica que, con el tiempo, seguro le permitirá adaptarse mejor al tiki-taka.  Mientras tanto, y sin la presión de tener que ser él el organizador principal del juego, su aportación en materia de goles y asistencias debe ser decisiva en el nuevo Barça de Lucho.  En el lado opuesto y siempre y cuando Luis Enrique siga pidiendo lo que pide a los interiores, la mejor decisión sería fichar.  Por características y por, simplemente, ser uno de los mejores centrocampistas del mundo en la actualidad, Paul Pogba podría ser una opción muy interesante.  Lo único que se le debería pedir (sería esencial hacerlo) son dos cosas, quizás sus punto débiles: la falta de trabajo sobre el campo (ya que técnica en acciones defensivas la tiene y sobrada) y aprender a quedarse atrás más ocasiones (tiene la tendencia de irse siempre muy arriba).

Laterales: aquí sí que no hay excusa: teniendo en cuenta la vital participación de los laterales en el sistema de Luis Enrique, se debe poder alinear a jugadores de confianza en ambas posiciones, y tal y como comenté en la entrada anterior, ninguno de los actuales de la plantilla merece tal calificativo. Es por eso que los fichajes son aquí poco menos que una obligación.  En lateral zurdo, Ricardo Rodríguez (también analizado aquí) sería un fantástico fichaje de presente y futuro.  Pocos carrileros en el mundo aúnan una mezcla tan equilibrada de potencia física, talante defensivo y calidad en ataque. Por la derecha no encuentro en candidato tan claro, aunque uno de los que más me gustan es Mattia De Sciglio, del A.C Milan.  Es joven, defiende muy bien, y es un lateral moderno (en cuanto a la capacidad para incorporarse arriba) que además puede jugar en ambas bandas: no tardará en dedicarle una entrada.  Los dos laterales nombrados tienen una facilidad especial para poner centros en el área, los cuales el Barça podría aprovechar mejor ahora con Luis Suárez en la delantera.


viernes, 14 de noviembre de 2014

El Barcelona de Luis Enrique: los problemas (2/3)

En la anterior entrada vimos una pequeña introducción a la táctica que Luis Enrique ha pensado para su nuevo equipo, pero comentamos la existencia de algunos problemas que están impidiendo el buen desenvolver del juego del Barça.
  • La defensa central: es decir, los centrales + el mediocentro.  En el centro de la zaga con Mathieu -el único al que no se le pueden poner pegas hasta ahora- superando una lesión, el Barça ha pasado de pecar de falta de efectivos en número a falta de garantías a en el rendimiento de los mismos.  Mascherano, de 10 cuándo el rival ataca con el balón raso, es un verdadero dolor de cabeza en centros laterales y golpes francos indirectos.  A Bartra, a pesar de el gigante salto en su rendimiento, le siguen faltando algunos años de experiencia para jugar ante equipos de gran entidad, además de sufrir en la adelantadísima línea defensiva del Barcelona por su lentitud. También está Vermalaen, cuyo debut quien sabe si llegará a producirse jamás, y finalmente, el caso más interesante, el de Piqué.  Criticado por su comportamiento fuera del terreno de juego, se suele ser injusto con lo que ofrece dentro de él, aunque por otra parte es un objetivo criticar sus habituales errores puntuales que empañan actuaciones que son buenas durante la mayor parte del encuentro.  Respecto al mediocentro, Busquets, un experto para liderar el "embotellamiento" del rival cuándo el Barça tiene la posesión muy arriba, es lento y está muy solo si el rival ataca en transición.
  • Los laterales: los laterales azulgranas son quizás los más discutidos del mundo entre los que forman parte de grandes clubes.   Alves, considerado hasta hace nada el mejor del mundo en su posición, llama más la atención ahora por la irresponsabilidad que denotan pérdidas del balón inexplicables.  Alba ni defiende bien (su reposicionamiento de extremo a lateral se llevó a cabo en el Valencia, habiendo acabado ya su periodo de formación) ni tiene la calidad técnica que se necesita para el rol que Luis pide a los laterales.  A Adriano, interesante por su condición de ambidextro, tampoco se le puede dar mucha continuidad debido a sus constantes problemas musculares, mientras que ni Montoya ni Douglas parecen tener el nivel suficiente como para jugar en un equipo europeo que deba ser candidato a ganarlo todo.
  • Los interiores: el radical cambio que los interiores, ahora con más importancia en la defensa, han experimentado con Luis Enrique respecto a temporadas anteriores han generado incógnitas en el papel reservado a Iniesta, Rafinha y Xavi.  Los dos primeros por su condición de centrocampistas totalmente ofensivos, y al egarense por ser un constructor del juego sin calidad en la destrucción del mismo.  Rakitic, a pesar de las críticas recientes, demostró en los primeros encuentros tener capacidades de sobra para hacer lo que Luis le pide, ésto es, en primer lugar apoyar a Messi en la salida del balón, segundamente ser intenso en la presión para robar, y en tercer lugar sorprender por medio de disparos desde fuera, incorporaciones al área para rematar centros laterales o pases en profundidad.  El bajón en su rendimiento tiene seguramente algo que ver con el golpe a su confianza que le supuso ser señalado (pasando al banquillo) después de la derrota ante el PSG.  Al tener en un mal momento al único jugador con cualidades para llevar a cabo la nueva función demandada, Lucho a vuelto en partidos recientes al xavisistema, donde se recupera el papel interior de los centrocampistas (con Xavi cómo director de orquesta) y la presencia de los extremos.

Así finaliza la segunda parte de este análisis, que concluirá con una tercera entrada donde se propondrán soluciones concretas e incluso algún que otro nombre para resolver las dificultades que está experimentando el Barcelona.

martes, 11 de noviembre de 2014

El Barcelona de Luis Enrique: la táctica (1/3)

El nuevo inquilino del banquillo azulgrana, Luis Enrique Martínez, ha llevado a cabo desde su llegada los cambios tácticos más importantes respecto a etapas precedentes.
Seguramente, ni siquiera Guardiola modificó tanto el comportamiento de sus jugadores sobre el campo, ya que por ejemplo mantuvo (al menos en parte importante de su estancia) el 4-3-3 que había instaurado Rijkaard.  

Aunque ha habido variaciones tácticas en casi todos los partidos disputados hasta la fecha, los indicios apuntan a que la intención de "Lucho" es pasar a un 4-4-2 con un rombo en el centro del campo que pueda dar así entrada en el once inicial a los tres cracks: Messi, Neymar y el recién fichado Luis Suárez.  Los dos últimos juegan como puntas con libertad para caer a las bandas, algo que agradece sobre todo el brasileño (que prefiere regatear desde el perfil izquierdo del campo), mientras que el argentino, de mediapunta, es ahora en ausencia de Xavi la pieza más importante para enlazar centro del campo y delantera.

Tanto Busquets (que ha reducido en diez pases su media de las dos últimas temporadas de entregas por partido) como los interiores, muy abiertos para dejar espacio de recepción y maniobra a Leo, han visto reducida su influencia en la construcción del juego.  Por el contrario, los laterales ganan en responsabilidad en esta faceta, promediando los dos una media de seis pases dados más que durante la campaña anterior.  Ésto es posible por el hecho de que pueden conducir con más libertad ante la permuta que llevan a cabo los dos "supuestos" centrocampistas.

No obstante, y a pesar del prometedor inicio que permitió mantener la imbatibilidad y la portería a cero durante nueve partidos ligueros, la derrota ante el Real Madrid ha generado una maraña de dudas e incógnitas sobre el rendimiento colectivo, y más aún en algunos ámbitos y jugadores en concreto.  Estas serán comentadas en la entrada que será publicada el próximo viernes.

sábado, 8 de noviembre de 2014

Depay, el extremo que brilla en la Eredivisie




Nombre: Memphis Depay

Fecha de nacimiento: 13-02-1994  (20 años)
Lugar de nacimiento: Moordrecht, Países Bajos
Posición: Extremo izquierdo
Carrera profesional: PSV: 4rta temporada
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Holanda es conocida, dentro del panorama futbolístico, por su arraigada tradición de juego ofensivo y por la apuesta que hacen sus clubes por la cantera, hecho que la convierte en uno de los grandes exportadores de jugadores a las ligas más potentes del continente, puesto que las jóvenes perlas que de allí surgen no tardan en abandonar la débil Eredivisie.  Memphis Depay, del PSV, es ahora mismo quizás el jugador más cotizado y deseado por los grandes.

Extremo izquierdo que juega a pierna cambiada, Depay es rápido y ágil.  Su mejor habilidad es el regate: hace gala de un gran número de recursos que le permiten superar a jugadores contrarios en espacios muy reducidos (a modo de ejemplo, suele atreverse a intentar driblar dentro del área misma del rival).  Es un futbolista "bajito" (1,76 m), pero tiene una musculatura muy desarrollada y protege de forma fenomenal el cuero, acción con la que normalmente se acomoda para posteriormente regatear al jugador que le marca. Suele intenta trazar la diagonal hacia dentro, ayudándose tanto de la conducción como de la combinación con sus compañeros, y disparar ya sea desde dentro o fuera del área (esta temporada promedia la barbaridad de cinco disparos por encuentro).  No obstante, no es para él un inconveniente romper hacia fuera y emplear su pie malo para centrar.  Su carácter inmaduro, que le obligó a abandonar la cantera del Sparta de Rotterdam, empieza a desaparecer poco a poco, y a sus 20 años cada vez asume más responsabilidades en su equipo.

Después de un fantástico Mundial (sin ser titular, fue uno de los tres nominados al premio del mejor jugador joven que se llevó finalmente Pogba) ha empezado la temporada del mismo modo que su equipo: liderando la Eredivisie.  El PSV es primero a cuatro puntos del Ajax, y él es el segundo máximo goleador de la competición con siete goles en el mismo número de partidos.  Su más que previsible marcha en alguno de los próximos periodos de fichajes servirá para comprobar hasta que punto puede adaptarse a jugar ante conjuntos más exigentes.  A priori, todo parece que no tendrá problemas para ello.  

martes, 4 de noviembre de 2014

Paul Pogba, un crack mundial en ciernes




Nombre: Paul Pogba
Fecha de nacimiento: 15-03-1993  (21 años)
Lugar de nacimiento: Langny-sur-Marne, Francia
Posición: Centrocampista
Carrera profesional: Manchester United F.C: 1 temporada; Juventus F.C: 3era temporada

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A la edad de 16 años, el jugador francés de padres africanos Paul Pogba, abandonó el fútbol formativo galo para ingresar en las categorías inferiores del ManU.  En la temporada 2011/2012 entrenó con el primer equipo, pero la falta de oportunidades provocó su marcha a la Juventus.  El equipo italiano confió plenamente en él, y con 20 años recién cumplidos acabó la competición habiendo disputado el mismo número de partidos como titular.  La pasada temporada se acabó de consagrar como pieza imprescindible de la casi imbatible Juve de Conte.  Este año sigue la misma senda con Allegri.

Pogba actúa como volante llegador (con mucha libertad), haciendo pareja con Arturo Vidal por delante del mediocentro.  Ante todo hablamos de un centrocampista muy completo.  Tácticamente es verticalidad pura, con una zancada larga y veloz, lo que sumado a la rapidez con la que se gira después de recibir le convierte en idóneo para formar parte de un equipo contra-atacador (algo que no es precisamente esta Juventus). Su regate es exquisito a la par que efectivo, siendo el amagar pisando el balón (el ser un portento físico hace que quitarle el balón cuando lo protege sea casi heroico)  su gesto más habitual.  No es raro verle cayendo a banda para centrar, pues su equipo acumula muchos jugadores en zona de remate.  A veces, normalmente en acciones de pelota parada, es él quien espera dentro del área pequeña (mide casi un metro noventa y por ello es bueno en el juego aéreo).  No obstante, donde más peligro crea es desde fuera del área.  Allí, suele probar el disparo lejano (la mayoría de sus remates provienen de este tipo de acciones) o el pase filtrado, imprevisible porque lo da con cualquier superficie del pie y en cualquier altura del campo. 
No obstante, Pogba no es ni mucho menos perfecto.  Su juego sin la pelota es muy mejorable, ya que ni ofrece soluciones de ruptura ni trabaja mucho en tareas defensivas (aunque su técnica en el tackle es efectiva).  También se le achaca a veces que con el seleccionado francés no tome más responsabilidades en la creación; no pasa lo mismo en la "Vechia Signora", donde está más que instaurada la Pirlocracia (que desde principios de la presente campaña podríamos llamar "Marchisiocracia").

Tiene mucha carrera por delante para superar estas carencias: es el vigente campeón del premio "Golden Boy", el equivalente al Balón de Oro al jugador europeo más prometedor. No debemos olvidar que este crack tiene tan solo 21 años.

viernes, 31 de octubre de 2014

Icardi, el killer "español" con pasaporte argentino




Nombre: Mauro Icardi
Fecha de nacimiento: 19-02-1993  (21 años)
Lugar de nacimiento: Rosario, Argentina
Posición: Delantero centro
Carrera profesional: U.C Sampdoria: 2 temporadas; F.C Inter de Milán: 2nda temporada

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Mauro Icardi nació en Argentina, pero a los 9 años se trasladó con sus padres a las Islas Canarias.  En el Vecindario, equipo de fútbol base de Gran Canaria, pulverizó los récord anotadores marcando más de 500 goles en las seis temporadas que estuvo.  A los quince años fue llamado por el Barcelona, club en el que acabó su formación futbolística antes de dar el salto a la profesionalidad en la Sampdoria.  Hoy en día es una de las grandes promesas de la selección argentina y del Inter de Milán, equipo por el que fichó hace un año.

Icardi es un 9 de formación, un goleador por naturaleza, de los que hacen del área su hábitat natural.  Se desmarca con gran inteligencia porqué es rápido de mente pero también de piernas, y lo hace igual de bien tanto cuando el pasador asiste desde el centro como si se trata de centros laterales.  De hecho, su gran especialidad es ésta segunda vertiente (cargar el área de penalti), y es donde resulta más difícil marcarle.  Por ello, sin ser un mal cabeceador, sus cifras goleadoras serían aún superiores si tuviera unos centímetros más de altura.  De su disparo, lo más llamativo es la velocidad con la que carga la pierna para golpear, y lo peor, el no tener un mejor dominio de su pie malo. 
Tiene la sangre fría de alguien acostumbrado a ser la referencia ofensiva de su conjunto, y no le tiembla el pulso en acciones de responsabilidad como el lanzamiento de penas máximas. Su mayor limitación es el regate, un recurso que igualmente no necesita para nada teniendo en cuenta su función y posicionamiento, siempre al borde del fuera de juego.    

El año pasado empezó como revulsivo y acabó como titular, con un interesantísimo ratio de goles/minutos.  En la presente temporada, a pesar de tener sólo 21 años, empieza a consagrarse: en los dos últimos partidos, en los cuales el Inter ganó por un ajustado 1-0, Icardi fue el héroe y anotador de ambos encuentros.  

martes, 28 de octubre de 2014

Laporte, clase y efectividad en San Mamés



Nombre: Aymeric Laporte
Fecha de nacimiento: 27-05-1994  (20 años)
Lugar de nacimiento: Agen, Francia
Posición: Defensa central
Carrera profesional: Athletic de Bilbao: 3era temporada
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Claudio Vivas, segundo de Marcelo Bielsa, tuvo bien claro el potencial de aquél central espigado que jugaba en Baskonia, un equipo de la Tercera División española, y Aymeric Laporte fue ascendido directamente al primer equipo.  Desde entonces su progresión ha seguido los cauces previstos y hoy ya nadie duda de que hablamos de uno de los centrales que se encontrarán (o incluso que ya se encuentran) en las listas de mejores zagueros de la actualidad.
En el titubeante inicio del Athletic de Bilbao en esta temporada 14/15, el futbolista de origen galo ha sido de los pocos que, a pesar de verse afectado por el funcionamento del conjunto, ha mantenido un nivel no muy distinto del de la temporada pasada. 

El primer punto a comentar de Laporte es su juventud.  Hablamos de un jugador sub-21, un handicap que se acentúa aún más en los centrales por el hecho de necesitar un cuerpo del todo desarrollado.  No obstante, lo que en los inicios era su principal déficit (el cuerpo a cuerpo) lo ha acabado convirtiendo en una de sus mejores virtudes.  Da igual la edad del delantero rival, no importa su constitución, que si Aymeric protege la pilota difícilmente éste podrá acceder a ella.  Es un central que prefiere la anticipación a la espera, lo que le convierte en un futbolista muy expeditivo en el juego por arriba, tanto defendiendo como en jugadas de balón parado a favor.  La técnica que posee es uno de los puntos que más llamó la atención de Bielsa.  Su primer control con la zurda es sumamente elegante, y se atreve con frecuencia a recortar ante el rival, aunque sus conducciones no son muy largas. Tiene la vocación de salir siempre jugando: donde mejor podemos verlo es en el cabeceo de balones largos (no centros) que lanzan los centrales del adversario.  En vez de despejar sin más, Aymeric prefiere amortiguarlos, cediéndolos así en corto a un compañero cercano.  Aunque quizás, lo mejor es su colocación cuando el rival ataca, puesto que interpreta casi siempre con acierto la posición de sus compañeros y sabe si debe anticipar (casi siempre), cerrar el espacio o quedarse en su sitio.
Tiene que mejorar su concentración en algunos momentos, ya que en muchos partidos comete entregas al rival del todo inexplicables que no encajan con un futbolista tan bueno en todo lo demás. 

Laporte es uno más entre las numerosos centrales prometedores que han aparecido recientemente del fútbol francés.  Varane y Mangala son los jugadores contra los que "luchará" por un puesto en el centro de la zaga de una selección "bleu" absoluta en la que aún no ha debutado.

jueves, 23 de octubre de 2014

Huddlestone, músculo británico



Nombre: Tom Huddlestone
Fecha de nacimiento: 28-12-1986  (27 años)
Lugar de nacimiento: Nottingham, Inglaterra
Posición: Centrocampista
Carrera profesional: Derby County FC: 2 temporadas; Tottenham Hotspur F.C: 8 temporadas; Hull City: 2nda temporada


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Desde que el inversor Daniel Levy se convirtió en el presidente del Tottenham Hotspur en 2001, el equipo londinense ha armado año tras año plantillas de calidad, siendo especialista en fichar a algunos de los jugadores más prometedores del fútbol europeo (Bale, Modric, etc.).  Huddlestone, que aterrizó en los Spurs a la edad de 20 años, fue otro de éstos, aunque al contrario que los dos ejemplos nombrados salió por la puerta de atrás debido a la pérdida de la titularidad que experimentó en sus últimas temporadas.  
El Hull City apostó por él entonces, y no parece haberse equivocado.

Aún siendo un jugador de estatura media (1,80 m) su fútbol está enormemente condicionado por su potencia física.  En efecto, casi todas sus características están relacionados con su cuerpo.  Para bien, porque le permite tener un potente golpeo del balón que emplea en las habilidades que mejor domina con la pelota: el pase largo, al pie del receptor, y el disparo lejano, muy plano y efectivo.  Con él, también compensa en parte su déficit técnico en acciones defensivas.  Y para mal, porqué éste le hace ser un jugador lento en carrera que pasa dificultades si desde su posición de centrocampista recibe muchos ataques en transición del adversario.  Por el otro lado, su dominio de ambas piernas, que lo convierte en un jugador ambidextro (aunque prefiera la diestra), le permite que esta lentitud no se traslade en exceso a su juego con el balón, ya que entre otras acciones puede tocar al primer toque independientemente del perfil por donde recibe o golpear de primeras con derecha o izquierda desde la frontal del área (le encanta hacerlo después de córner a favor despejado).  En resumen, hablamos de un mediocampista posicional que juega retrasado pero que aún así tiene un perfil más bien ofensivo.

Su buena temporada en el Hull durante el 2013/2014 le llevó a estar en la mente del seleccionador de Inglaterra Roy Hodgson para entrar en la convocatoria mundialista, aún que finalmente no lo hizo.  Tiempo hace ya (más de dos años) de la última vez que vistió la camiseta inglesa.

domingo, 19 de octubre de 2014

Oscar, el mediapunta completo



Nombre: Oscar dos Santos
Fecha de nacimiento: 09-09-1991  (23 años)
Lugar de nacimiento: Americana, Brasil
Posición: Mediapunta
Carrera profesional: Sao Paolo FC: 1 temporada; SC Internacional: 3 temporadas; Chelsea FC: 3era temporada
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José Mourinho siempre avisa de que sus mejores temporadas suelen ser la segundas, cuando sus jugadores están adaptados a lo que les pide hacer y cuando después del primer año percibe las carencias del equipo y lleva a cabo los fichajes pertinentes para solucionarlos.  En el Chelsea se está volviendo a confirmar la veracidad de su recurrente afirmación.  Las incorporaciones de Cesc y Diego Costa han supuesto un salto cualitativo, ya que tanto el de Arenys (máximo asistente de la Premier hasta ahora) como el de Lagarto (pichichi junto al Kun) han llevado a los "blues" a liderar sólidamente la clasificación.  Entre tanta estrella, el mediapunta Oscar es el reflejo en el campo del estilo de juego que pretende su entrenador.


En Internacional, su anterior equipo, Oscar ejercía el papel de estrella.  Actuaba de mediapunta goleador, marcando muchos tantos en llegadas desde segunda línea o por medio de remates desde fuera del área.  Caía a banda derecha con frecuencia para centrar (lo hace con gran precisión) y le gustaba correr habitualmente con el balón, tirando de vez en cuando algún que otro regate.  En las inferiores de la "canarinha" por el contrario Oscar cedía el papel protagonista a cierto delantero azulgrana, y su función se orientaba más a generar ocasiones para el equipo que no en conseguirlas por sí mismo.  Esta otra cara menos rutilante pero casi de más utilidad ha sido la que ha mantenido desde entonces, tanto en el Chelsea como en la selección brasileña absoluta.


Oscar se mueve hoy en día por posiciones centrales la mayoría del tiempo, aunque realiza caídas de apoyo a las bandas constantemente.  Goza de libertad total para contribuir en la salida del balón bajando a zona de centrocampista o ubicándose por detrás de los delanteros para dar asistencias o buscar el gol con el disparo lejano.  El regate y la conducción son hoy un recurso no tan habitual como hace años para el jugador brasileño, quien prefiere las combinaciones rápidas con sus compañeros (por ejemplo la pared) para avanzar con el esférico.  No obstante, independientemente de la vía que elija para ello, Oscar siempre consigue imprimir mucha velocidad al juego de su conjunto, una velocidad que al menos por su parte no va ligada ni mucho menos a la imprecisión.

Aunque si por algo ha encandilado a Mourinho, Scolari y ahora a Dunga (tres técnicos amantes del esfuerzo del colectivo) es por su inagotable capacidad de trabajo en tareas defensivas.  Oscar se deja la piel en el robo e interpreta genialmente cómo y cuando debe presionar, siendo una pesadilla para aquellos conjuntos que intentan salir desde atrás evitando el balón en largo.


En el último partido del Chelsea (victoria por 1-2 delante del Crystal Palace) Oscar fue el gran protagonista: dio la asistencia del primer gol, marcó el segundo... y robó cinco balones, más que ningún otro de sus compañeros.  Un buen resumen de su forma de jugar.



jueves, 16 de octubre de 2014

Thauvin, la joya de Bielsa y del Marsella



Nombre: Florian Thauvin
Fecha de nacimiento: 26-01-1993  (21 años)
Lugar de nacimiento: Orleans, Francia
Posición: Extremo derecho
Carrera profesional: Grenoble Foot 38: 1 temporada; Sporting Club de Bastia: 2 temporadas; Olympique de Marsella: 2na temporada
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El Olympique de Marsella, quizás el equipo más importante de la historia del fútbol francés por los títulos conseguidos hasta la fecha parecía condenado, junto a otros clásicos como el Lyon, a vivir en la sombra de PSG y Mónaco, nuevas y millonarios potencias del balompié galo.  El fichaje de Bielsa, un técnico tan prometedor como en ocasiones decepcionante, se veía más como algo anecdótico que no como algo importante (no llegó ninguno de los 12 fichajes que pidió).  Casi diez jornadas después , el Marsella es líder con una racha de siete victorias consecutivas.

El hecho de que la principal estrella de un equipo sea el entrenador es una señal de que éste no dispone de un verdadero crack en el terreno de juego.  A pesar de ello, el conjunto celeste tiene en Florian Thauvin, promesa fichada hace 2 temporadas del Bastia, una gran baza para el futuro y uno de sus mejores jugadores en el presente. 


Florian es el típico extremo moderno que juega a pie cambiado, por lo que parte de la derecha porque es zurdo.  Su juego se resume en una jugada: recibe en cualquier zona de ataque, realiza una conducción vertical corta pero muy rápida y prueba el disparo cuando considera que no le obstaculizarán los jugadores rivales.  El remate es indudablemente su mejor especialidad y su primera opción siempre.  Se caracteriza por imprimir en él mucha potencia e intentarlo desde cualquier lado o altura del campo, independientemente de si se encuentra en un ángulo abierto o cerrado y de la circunstancia de la jugada (tras conducción normalmente, pero no tiene problemas en pegarle al primer toque).  No es un mal regateador, pero como lo hace todo tan rápido a veces se atrabanca con la pelota en los pies.  Sin ella, su movimiento favorita es una diagonal muy larga (su velocidad posibilita que así sea) de fuera hacia dentro.  A nivel mental demuestra, a sus 21 años, gusto por tomar responsabilidades.  En contra juega su individualismo, ya que en ocasiones dispone de mejores opciones para dar el último pase que para golpear el balón y no obstante, en la mayoría de las ocasiones, opta por lo segundo.  También debiera mejorar su manejo de la diestra, puesto que su dominio en dicho pie es nulo, aunque esto es algo común en los jugadores zurdos.



¿Logrará el Olympique el sorpasso y dará la sorpresa en la Ligue 1?  Cosas más raras se han visto en el fútbol.  Independientemente de ello, Thauvin augura un buen año: seguro que marcará muchos goles que no tardarán en llevarle a la absoluta (http://goo.gl/N00E17).






martes, 14 de octubre de 2014

Una falsa revolución en la selección nacional

Después de caer de forma estrepitosa en el Mundial de Brasil de este año, la Federación Española de Fútbol decidió seguir confiando en Vicente del Bosque para emprender un proyecto de renovación que permitiese a España volver a enamorar al mundo con su juego preciosista.

Después de a caer ante el combinado nacional eslovaco, todas las alarmas han vuelto a encenderse y muchos critican la continuidad del seleccionador.  Lo cierto es que, teniendo en cuenta que los DT de selecciones se suelen preocupar más en crear un grupo compacto (con pocas variaciones en las convocatorias) que no en hacer muchos cambios en cada lista llamando a los jugadores más en forma en el momento, es coherente pensar que una nueva etapa debiera empezar por un cambio a un seleccionador que partiese de una situación sin precedentes de ningún tipo.
Es por ello, que muchas de las decisiones que ha tomado el Marqués desde el fin del Mundial son aún más criticadas si cabe.

La confianza en futbolistas como Casillas, un mito nacional que no pasa ni mucho menos por su mejor momento, o Piqué, quien no parece "sentir los colores", resulta realmente inexplicable.  También lo es la demarcación que viene ocupando Koke, fantástico jugador que, aunque tiene condiciones para jugar de mediocentro (si se lo propone, falla pocos pases y organiza aceptablemente bien), aporta mucho más en una de las dos bandas de la línea de 3/4 gracias al peligro de sus asistencias y la efectividad de su trabajo defensivo sobre el lateral rival.  O la suplencia de Paco Alcácer, en un momento de forma extraordinario, para dar entrada a Diego Costa (seguramente el mejor 9 del mundo actualmente, pero que no rinde en un estilo de juego de posesión).
No obstante, es quizás la falta de profundidad ofensiva provocada por el exceso de "jugones" el principal punto débil de España: hay mucho jugador con calidad para pasar y dar asistencias y casi ninguno que se desmarque para recibir.

Ante la débil Luxemburgo, Vicente llevó a cabo algunos cambios.  De Gea sustituyó a Casillas y entró un delantero más (Alcácer).  Son pocos si se tiene en cuenta la situación en la que nos encontramos, insuficientes si queremos volver a ser una selección competitiva.

viernes, 10 de octubre de 2014

Ricardo Rodríguez, la estrella del lateral zurdo



Nombre: Ricardo Rodríguez
Fecha de nacimiento: 25-08-1992  (22 años)
Lugar de nacimiento: Zürich, Suiza
Posición: Lateral izquierdo
Carrera profesional: FC Zürich: 3 temporadas; VfL Wolfsburg: 4rta temporada
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De padres españoles pero internacional con Suiza, Ricardo Rodríguez ha empezado la Bundesliga de forma sensacional.  En sus primeras actuaciones de la temporada, está consiguiendo mejorar su rendimiento de la temporada pasada, que por otra parte fue altísimo.  A sus 22 años son pocos los equipos grandes de Europa que no se han fijado en él.  Su cotización aumenta partido tras partido, por lo que su traspaso no parece lejano

Rodríguez se ha convertido en un verdadero crack desde su posición de defensa lateral zurdo.  La temporada pasada generó, entre goles y asistencias, nada menos que 14 goles, cifras a las que no llegan los delanteros de algunos equipos que disputan las ligas europeas más competitivas.  Una parte importante de éstos llegaron por medio del balón parado, seguramente su gran especialidad.  Sus zonas favoritas son el córner izquierdo y, sobre todo, la parte derecha del terreno de juego en partes que por lejanas al arco rival parecen carentes de peligro.  Su golpeo se basa en una marcada rosca con trayectoria de dentro hacia fuera desde el saque de esquina y de fuera hacia dentro en el balón parado indirecto. Parecida parábola imprime cuando centra: no suele llegar a línea de fondo para lanzar, sino que sorprende al contrario desde una distancia relativamente a ésta.  No suele perder el balón en zonas comprometidas.  Ante la duda, o la toca al central zurdo o conduce hacia el centro (acción que lleva a cabo asiduamente).  Disfruta en zonas interiores, ya que desde ahí filtra con más facilidad pases rasos a los delanteros, aunque la mayoría del tiempo, siendo lateral, se encuentra en la banda.
En resumen, en ataque se comporta como los grandes carrileros brasileños. Lo que sorprende de veras es su rendimiento como defensor.

En tareas defensivas Rodríguez es literalmente una roca.  Basándose en su físico, rápido pero sobre todo muy fuerte, ha sido capaz de imponerse a jugadores de la talla de Robben.  Esa misma potencia le sirve para dominar el juego aéreo.  En el Mundial 2014, donde lo bordó, tuvo que contenerse más en ataque y mostró que como lateral defensivo brilla aún más que con su libertad habitual.  A pesar de ello, no se ancló en la línea de zagueros (de hecho, dio dos asistencias de gol).  No deberíamos olvidar que, en la selección Suiza sub 17 que se proclamó campeona mundial en 2009, Ricardo jugaba de central, una posición en la que podría volver a jugar con garantías.

Rodríguez está en los primeros años de su carrera, pero juega con la madurez de un jugador consagrado.  Su precio, asequible para lo que es y puede llegar a ser (se habla de que costaría no más de 20 millones de euros)  han llevado a todo un Real Madrid que posee a dos de los mejores laterales zurdos del mundo en su plantilla a plantearse su fichaje.  Otros tantos equipos también se han interesado.  Goles como éste son la mejor forma de publicitarse:






viernes, 3 de octubre de 2014

Bélgica, ¿por qué tantas promesas?

Es una de las preguntas más repetidas hoy en día entre los aficionados de fútbol, quienes observamos atónitos como no parece imposible que, teniendo en cuenta la interminable nómina de cracks y jóvenes promesas belgas repartidas entre clubes de las grandes ligas europeas, la selección flamenca pueda ganar algún título (Eurocopa o Mundial) en los próximos años.
De abajo a arriba, y solo por nombras a algunos, encontramos a: Courtois, Mignolet, Vertonghen, Kompany, Witsel, Dembelé, Hazard, De Bruyne (a quien dediqué una entrada), Mertens, Lukaku, Benteke...  Un elevado número de estrellas que en su conjunto, no tienen tanto que envidiar a los grandes equipos nacionales del mundo balompédico.  
Sabemos, a fuerza de haberlo escuchado miles de veces que nada (o casi nada) sucede por casualidad.  "El caso belga" no es una excepción.

El estrepitoso fracaso de la Eurocopa 2000, en la cual partiendo de anfritiona cayó en la fase de grupos después de no poder superar a la selección de Turquía, fue el punto de inflexión.  Michel Sablon, director técnico del seleccionado belga, se puso manos a la obra con la intención de empezar un proyecto que a largo plazo permitiese al país centro europeo hacerse un hueco entre los mejores equipos mundiales.  El plan de Sablon, se articulaba (y sigue vigente) en cuatro medidas esenciales:

1- Impulsar que los equipos de fútbol formativo empleasen la formación 4-3-3 (característica de la selección absoluta) para acostumbrarlos a la misma.

2- Poner como prioridad del fútbol base la formación de los jóvenes jugadores y no los resultados de los equipos que lo componen.  Para ello, suprimió el empleo de las tablas clasificatorias de las ligas de categoría sub-8 hacia abajo.

3- Prohibir que los chicos/as que hubieran pasado a disputar un partido con un equipo de una fase formativa más avanzada (por ejemplo de Infantil a Cadete) pudieran volver a su categoría original.  Con ésto se pretendían dos cosas: por una parte, vetar "los ascensos" a aquellos que no fueran realmente buenos (puesto que en muchas ocasiones acaban convirtiéndose en suplentes habituales en sus nuevos equipos y, por tanto, se frena su progresión) y por otra parte, acostumbrar a las verdaderas promesas a jugar en situación de mayor dificultad.

4- Crear un conjunto reducido de escuelas formativas nacionales en las cuáles jugaran los mejores jóvenes jugadores rastreados por una red de ojeadores dependiente del máximo organismo del fútbol belga.


Los resultados fueron más tempraneros de lo previsto, y nuevas promesas siguen surgiendo año a año de la modesta liga Pro League.  La última tiene tan solo 17 años: Youri Tielemans, del Anderletch, a quien no tardaré en dedicarle una entrada.



La presente entrada está basada en el artículo (http://www.bbc.com/sport/0/football/27827569)
de la web de la BBC.

martes, 30 de septiembre de 2014

Zé Castro, el central olvidado



Nombre: Zé Castro
Fecha de nacimiento: 13-01-1983  (31 años)
Lugar de nacimiento: Coímbra, Portugal
Posición: Defensa central
Carrera profesional: Académica Coímbra: 3 temporadas; Club Atlético de Madrid: 2 temporadas; Real Club Deportivo de La Coruña: 5 temporadas; Rayo Vallecano: 2nda temporada
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La apuesta de toque y posesión de Paco Jémez en el Rayo requiere jugadores con características muy específicas, como laterales que se sumen bien al ataque (Insúa), un organizador "tocapelotas" en el buen sentido del término (Trashorras), jugadores habilidosos (Kakuta, Bueno, Aquino, etc) o un futbolista con calidad contrastada que se erija como el crack del equipo (Baptistao).  También necesita, como es evidente, centrales con buen trato del balón que permitan una salida limpia desde atrás.  Zé Castro es el especialista rayista entre éste último perfil de jugadores.

Seguido por por los grandes prácticamente desde que debutó en el Académica, Castro fue un habitual en las convocatorias de los seleccionados juveniles de la selección portuguesa. Salió del equipo de Coímbra (del que llegó a ser capitán con tan solo 22 años) rumbo al Atlético de Madrid con 23.  Todo parecía indicar que el equipo del Manzanares era tan solo un lugar de paso para dar el salto a un grande de Europa una vez hubiera alcanzado la madurez, pero la falta de continuidad torció su tan esperanzadora carrera.  Después de su etapa en el Deportivo, donde tocó tanto el cielo como el infierno (ganó la Intertoto y bajó a segunda) aterrizó en Vallecas para suplir la inminente baja de Gálvez.

Zé Castro no es, cómo central, un muro infranqueable.  Ni su tackle ni su capacidad para marcar sobresalen en demasía.  Su remate de cabeza y su colocación son algo mejores, pero aún así es insuficiente para etiquetarlo como un verdadero experto en ninguna de esas dos materias.  Es lo que hace cuando tiene el balón en sus botas lo que lo que le convierte en un jugador especial.  Cuándo recupera la pelota, el portugués no la rifa prácticamente nunca.  Bueno, de hecho sí, porque su porcentaje de acierto en el pase es inferior al de otros jugadores de su posición.  Lo que quiero decir es que Zé no despeja sin más: sus pases casi siempre llevan una intención determinada.  Si no es tocar en corto para construir una salida desde atrás, o bien rompe las líneas de presión del rival pasando raso, fuerte y vertical a un jugador adelantado, o bien sorprende con el pase en profundidad a un delantero de su equipo.  Su calidad como pasador está fuera de ninguna duda: sino arriesgase jamás (hecho que por otra parte le restaría singularidad) sus números de precisión estarían de buen seguro mucho más altos.

Debo admitir que Zé Castro es uno de mis centrales favoritos de nuestra Liga, y que personalmente, considero que está algo infravalorado.  No es extraño teniendo en cuenta la poca continuidad (en parte por culpa de las lesiones) que ha tenido en muchas temporadas.  De hecho, hasta ahora, jamás ha podido jugar 30 partidos completos en ninguna.

sábado, 27 de septiembre de 2014

Sevilla y Valencia, dos estilos y dos sorpresas

Tras un comienzo irregular (más en cuanto a sensaciones que a resultados) de Real Madrid y Atlético, el Valencia y Sevilla se están erigiendo como las grandes sorpresas del inicio de la Liga BBVA.  Ambos siguen invictos, habiendo ganado todos sus partidos excepto el que jugaron entre ellos en la primera jornada, que acabó en empate.

Peter Lim, futuro nuevo propietario de la entidad del Turia, ha inyectado una cantidad importante de capital.  Parte del mismo ha sido utilizado para el fichaje de varios jugadores de renombre como Otamendi, Rodrigo, André Gomes.  Éstos, sumados a la presencia de otros fantásticos jugadores como Parejo, Alcácer, y el gran rendimiento del canterano Gayá o de un renacido Piatti que recuerda al de sus mejores años como almeriense, forman la columna vertebral del equipo ché.  Junto a ellos, el técnico Nuno Espírito Santo, que en su anterior equipo aplicó un sistema defensivo y contraatacador, está consiguiendo que el Valencia juegue a algo totalmente diferente: un juego basado en el pase corto y la presión alta.

Unos kilómetros más al sur, en Sevilla, Emery mantiene su apuesta de conjunto vertical, sólido en defensa y peligrosísimo en la transición ofensiva.   A pesar de haber perdido a jugadores que parecían imprescindibles como Fazio o Rakitic, el centrocampista Krychowiak (un muro en la medular con un fantástico remate de cabeza que tiene poco que envidiar al del central argentino) y Denis Suárez (un mediapunta a la vieja usanza que llegó cedido como parte del fichaje del croata por parte del Barcelona) demuestran ser unos recambios adecuados.  Arriba, el demoledor delantero Carlos Bacca sigue siendo vital por su aportación ofensiva, habiendo anotado hasta la fecha 4 tantos.

Algunos pocos consideran que no es imposible, visto el precedente del Atlético de Madrid, que uno y otro equipos luchen por el título de liga.  El requisito necesario para ello lo conocen bien los aficionados del equipo colchonero: la constancia, es decir, el ir siempre partido a partido.

lunes, 22 de septiembre de 2014

Brahimi, el dribbling de Argelia



Nombre: Yacine Brahimi
Fecha de nacimiento: 08-02-1990  (24 años)
Lugar de nacimiento: París, Francia
Posición: Mediapunta y extremo
Carrera profesional: Stade Rennais F.C: 2 temporadas; Granada CF: 2 temporadas; F.C Porto: 1era temporada
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Julen Lopetegui aterrizó en Oporto este verano después de 4 años entrenando a las categorías inferiores de la selección española.  Con la sub-21 logró ganar la Eurocopa después de una memorable actuación que hizo visibles en todo el mundo a jugadores como Illaramendi, Thiago o Isco.  El antiguo portero de Real Madrid y Barcelona intentará conseguir con "los dragones" éxitos similares.  Para lograrlo, ha decidido apostar por varios jugadores que han jugado en la Liga BBVA, la cuál conoce perfectamente.


Uno de ellos es Brahimi, jugador de 3/4 de campo que vistió la camiseta del Granada durante dos temporadas.   Nacido en Argelia, Yacine se ha hecho un hueco entre, literalmente, los mejores regateadores del continente.  En su última temporada en el conjunto nazarí fue el jugador (ligeramente por encima de Leo Messi) que más veces dribló con éxito de la competición.  A pesar de que Brahimi es bastante habilidoso, no posee la magia de, por ejemplo, de brasileños como Neymar, William o el Ronaldinho de sus mejores tiempos.  Su estilo se basa en esconder la pelota primero para superar al rival después  haciendo uso de su rápido cambio de ritmo y de la conducción con la pelota pegada al pie.  Otra característica a su favor es que es un jugador que trasmite mucha seguridad: ni falla muchos pases ni le roban muchos balones.


Por el lado negativo, se le ha acusado siempre de ser productivo, de generar mucho peligro pero de transformar poco, tanto con pases de la muerte que no acaban en gol como con disparos que corren la misma "mala" suerte.  Brahimi debutó en la Champions League en la pasada jornada de la competición continental marcando nada más y nada menos que tres goles, lo que quizás es una señal que indica que algo está cambiando en cuanto a su efectividad.  De remediar este gran "contra", el jugador nacido en Francia podría llegar a ser uno de los mejores jugadores del torneo más importante del mundo a nivel de clubes.

jueves, 18 de septiembre de 2014

Immobile, rápido y con gol



Nombre: Ciro Immobile

Fecha de nacimiento: 20-02-1990  (24 años)
Lugar de nacimiento: Torre Annunziata, Italia
Posición: Delantero centro
Carrera profesional: U.S Grosseto: 1 temporada; Pescara Calcio: 1 temporada; Genoa C.F.C: 1 temporada; Torino F.C: 1 temporada; Borussia Dortmund: 1era temporada
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El Borussia Dortmund ve como año tras año se marchan sus mejores jugadores (normalmente en dirección a Baviera), y es por ello por lo que se ven obligados a reinventarse continuamente.  El delantero Immobile, procedente del Torino, llega precisamente para eso.  Con la salida de Lewandowski el Borussia pierde a un enorme delantero, mientras que la llegada de Ciro supone, "tan solo", la incorporación de un buen goleador.  Esa ha sido su función en el equipo del norte de Italia, con el que consiguió el trofeo de máximo artillero de la Serie A.


No obstante, Immobile rompe algo con el prototipo de 9 clásico.  Ciertamente, tiene las virtudes de la implacable definición delante del arco rival y de la interpretación correcta del juego posicional, pero lo que más le caracteriza son las acciones con la pelota controlada.  En el Torino, un equipo contra-atacador, era más que habitual ver como Ciro recibía un balón en la zona central del terreno de juego y, aprovechando el adelantamiento de la línea defensiva del equipo contrario, iniciaba una rápida conducción del balón que terminaba en gol tras hacer gala de su capacidad para superar al portero rival en el 1 contra 1.  En Dortmund, que basa su juego también en ceder la posesión para liquidar después en la transición ofensiva, volverá a protagonizar acciones similares.  Aunque igual de interesante es el futbolista internacional con la "azzurra" para atacar en estático gracias a su imparable disparo lejano, muy fuerte y cruzado con gran precisión al segundo palo.

Después de discretas actuaciones en su debut en la Supercopa Alemana y en el primer partido de la Bundesliga parecía haber perdido su lugar en el once inicial en detrimento de Adrián Ramos.  Ayer, volvió a ser titular en competición europea ante el Arsenal y marcó un fantástico gol: como no podía ser de otra forma, con una de esas conducciones largas que tanto atemorizan a las zagas rivales.

lunes, 15 de septiembre de 2014

Liverpool: año I después de Suárez



La marcha de Suárez al Barcelona ha supuesto un ingreso de algo más de ochenta millones para el Liverpool.  A pesar de la evidente repercusión negativa que tendrá para el conjunto de Anfield la salida de su principal estrella, los "reds" han intentado revertir la situación por medio de un número elevado de fichajes cuyo coste ha superado lo obtenido por el jugador uruguayo.

El Liverpool decidió fijarse en el Southampton, el equipo revelación de la pasada Premier: ha fichado del club del sud de Inglaterra a Lovren, Lallana y Lambert (un futbolista por cada línea de juego).  Por otra parte, la contratación de los jóvenes Markovic (proveniente del Benfica), Emre Can (analizado aquí), Origi (que jugará un año más en el Lille en calidad de cedido) y Alberto Moreno prometen un futuro esperanzador para los de Anfield Park.  Un caso aparte es el polémico Mario Balotelli, que intentará de una vez por todas asentar la cabeza en el que será su cuarto club diferente en apenas 9 años de carrera profesional.

No obstante, y a pesar de los casi 150 millones de euros desembolsados en total, no todos tienen la titularidad asegurada.  A favor de los recién llegados juega la preferencia del técnico Rodgers por variar la táctica de juego (el año pasado el Liverpool alternó 3 formaciones diferentes).

En los primeros cuatro encuentros, las sensaciones son buenas pero los resultados no han sido todo lo bueno que se esperaba: dos victorias y dos derrotas es el saldo del equipo "red" en la presente competición.  En ambas (delante del City y del Aston Villa) el juego del Liverpool fue superior al de su rival, pero los de Rodgers adolecieron de falta de resolución de cara a puerta.  Cuándo Sturridge y Balotelli estén enrachados de buen seguro será otro cantar.

viernes, 12 de septiembre de 2014

Xabi Alonso, un acierto de Pep



Nombre: Xabi Alonso

Fecha de nacimiento: 25-11-1981  (32 años)
Lugar de nacimiento: Tolosa, España
Posición: Mediocentro
Carrera profesional: Real Sociedad: 4 temporadas; Liverpool F.C: 5 temporadas; Real Madrid: 5 temporadas; Bayern de Münich: 1era temporada
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Durante el verano la prensa se volvió loca intentando adivinar como Ancelotti podría dar entrada a jugadores como Xabi Alonso o Di María dentro del llamado "Madrid de los centrocampistas".  Dicho sobrenombre se ha quedado inutilizable: las ventas del tolosarra y el argentino ha creado una situación de práctica carencia de futbolistas del centro del campo por parte del campeón de la Champions.  Xabi se ha marchado al Bayern de Pep Guardiola en uno de los movimientos estivales más sorprendentes.

Ninguno de sus clubes anteriores basaron su fútbol en la posesión; si la selección española, en la que Alonso aportó un toque diferencial con su gusto por el desplazamiento en largo. En este lance del juego, Alonso es casi sin ninguna duda el mejor del mundo futbolístico. Es su acción más característica, ya que incluso cuando la pasa en corto (algo que por pura lógica es la mayoría de las ocasiones) amaga con lanzar un balón aéreo a uno de los dos extremos.  A nivel táctico y posicional también es un interpretador excelente.  Antaño solía sumarse con mayor frecuencia al ataque para probar su potente disparo lejano, pero ahora suele conservar su lugar en el medio campo, incrustándose entre los centrales cuando su equipo sale desde atrás.  En defensa, Xabi es un jugador totalmente distinto: si con la pelota en los pies tiene una elegancia exquisita, en la destrucción del juego es por una parte muy sacrificado y por otra parte bastante sucio, dejando para la historia algunas faltas feísimas en los enfrentamientos con el Barça dirigido por el que ahora será su nuevo técnico.



Con él, Guardiola incorpora en su plantilla a un verdadero organizador de formación, ya que Toni Kroos (quién ejerció esa función durante la temporada pasada) se había desarrollado como mediapunta durante su carrera previa.  Liverpool y Real Madrid ganaron la Copa de Europa con él en la sala de máquina, algo que da muestras de su calibre en ésta tarea.  Intentará repetir la misma historia en el conjunto bávaro.

domingo, 7 de septiembre de 2014

Daley Blind, el comodín de la "Oranje"



Nombre: Daley Blind

Fecha de nacimiento: 09-03-1990  (24 años)
Lugar de nacimiento: Ámsterdam, Holanda
Posición: Centrocampista defensivo, lateral izquierdo
Carrera profesional: FC Groningen: 1 temporada (cedido); Ajax Amsterdam: seis temporadas; Manchester United: 1era temporada
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Daley Blind fue una de las grandes sorpresas positivas del Mundial 2014.  A pesar de que empezó el campeonato jugando de carrilero zurdo (posición desde la que brindó una verdadera exhibición a su afición en el partido ante España) terminó ocupando la demarcación de central, en la cual no había jugado con regularidad nunca antes.


Su actuación en la Copa del Mundo da muestras de su enorme polivalencia.  Lateral izquierdo de formación, De Boer le probó de centrocampista tras la irrupción de Beilesen. Desde entonces, se ha erigido en la pieza más importante del centro del campo ajacied. Su estilo de juego nos recuerda inevitablemente su pasado como lateral por su constante e incansable esfuerzo sobre el campo, tanto en labores defensivas como sumándose en ataque: Blind parece tener dos pulmones.  Es muy inteligente en el posicionamiento táctico, lo que compensa el hecho de no ser un jugador especialmente veloz.  Con la pelota en los pies demuestra ser todo un experto en la precisión del pase (no se complica la vida y falla muy pocos, algo habitual en los productos de la cantera del club de la capital holandesa), por otra parte, no es un gran regateador.  A nivel defensivo es un jugador correoso, que marca muy encima: sus marcajes son verdaderamente incómodos para los rivales.

El hecho de ser hijo del mítico Danny Blind provoca, con total seguridad, que el todavía joven Daley haya echo el trabajo a destajo su principal seña de identidad con la intención de quitarse la etiqueta de "enchufado".  Su fichaje por el ManU demuestra que ya lo ha conseguido.

martes, 2 de septiembre de 2014

Marc Bartra, el futuro cacique de la zaga culé



Nombre: Marc Bartra
Fecha de nacimiento: 15-01-1991  (23 años)
Lugar de nacimiento: Sant Jaume dels Domenys, España
Posición: Defensa central
Carrera profesional: FC Barcelona B: 2 temporadas; FC Barcelona: 3era temporada


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El fichaje del ansiado central se consumó finalmente con la llegada de Mathieu, que parece destinado a ocupar el centro de la zaga junto a Piqué durante esta temporada.  El jugador francés relega, a priori, a Marc Bartra a un segundo plano, cuando este último tuvo un gran protagonismo durante la temporada pasada debido a las recurrentes lesiones de Piqué.


Bartra es un central no excesivamente alto que, a pesar de ello, no va mal por alto gracias a su buena facultad en el salto.  Su salida del balón, indispensable en la filosofía de juego azulgrana, debe analizarse desde dos vertientes: en primer lugar, su capacidad como pasador, faceta en la que no es excelso, y en segundo lugar, su calidad en la conducción del balón en la que, en ésto sí, demuestra ser realmente bueno.  Su control orientado no se aleja demasiado del de el Piqué de las primeras temporadas a las órdenes de Guardiola, y su valentía con la pelota en los pies le lleva a sorprender en muchas ocasiones sumándose al ataque al más puro estilo David Luiz.  Además, Bartra tiene la congénita virtud de ser uno de aquellos centrales "ultradeterminantes" que te hacen ganar más de un partido, por ejemplo, gracias al blocaje de un disparo del rival.

Que el central elegido por "Zubi" haya sido Mathieu, un jugador treintenañero, puede interpretarse como un mensaje hacia el jugador tarraconense de que deberá esperar poco tiempo para asumir galones en el equipo.  Diferente hubiera sido su hubiera llegado un central joven como Marquinhos, que bien podría haber obstaculizado la brillante progresión del canterano.

domingo, 31 de agosto de 2014

Sertic, la brújula del Bordeaux




Nombre: Grégory Sertic

Fecha de nacimiento: 05-08-1989  (25 años)
Lugar de nacimiento: Brétigni-Sur-Orge, Francia
Posición: Centrocampista
Carrera profesional: Lens: 1 temporada (cedido); Girondins Bordeaux: séptima temporada
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La constelación de estrellas que, a base de talonario, han logrado reunir PSG y Mónaco ha provocado que sean pocos los jugadores de otros conjuntos franceses que destaquen entre los mejores de la Ligue 1.  Uno de ellos es sin duda Sertic, del Girondins de Bordeaux.

Sertic es un centrocampista "tocón", de los que dan muchos pases a lo largo del partido y fallan muy pocos.  Ante el pressing del rival la suelta muy rápido, muchas veces al primer toque (una de sus grandes habilidades), por lo que es verdaderamente difícil ver a un jugador del equipo contrario robándole el balón.  La temporada pasada se desenvolvió en un doble pivote, ejerciendo él la labor de creador y su acompañante en la medular la de destructor del juego rival. Su peso en el juego de su equipo es muy elevado: si no está acertado, el rendimiento de su conjunto se deteriora considerablemente.  Tiene un buen disparo lejano y es un fantástico lanzador de acciones a balón parado indirectas, consiguiendo una parte importante de las 10 asistencias de gol que dio la campaña anterior en jugadas de ese tipo.  Su estilo recuerda al de Toni Kroos: a pesar de que el alemán falla menos pases (sobretodo en los partidos que juega a domicilio) quizás Sertic es más ágil pensando y ejecutando éstos.

En el inicio de la Ligue 1 actual le hemos visto actuar en la demarcación de central, contribuyendo decisivamente a una salida del balón más limpia de su conjunto.  Un punto más a favor de éste jugador, que tiene nivel para jugar en un equipo de mayor entidad.